Novafruits : nouvelles variétés de pommes et poires bio

Après Coxybelle, inscrite au catalogue officiel l’an dernier, le Centre wallon de recherches agronomiques (Cra-W) à Gembloux récidive : une seconde obtention de pomme est sélectionnée en bio et bas intrants en lien étroit avec le Centre régional de ressources génétiques de Villeneuve d’Ascq et les arboriculteurs de Novafruits.

La Coxybelle, 1re obtention du Cra-W de Gembloux, à disposition de Novafruits. (© Marc Lateur)

La Coxybelle, 1re obtention du Cra-W de Gembloux, à disposition de Novafruits. (© Marc Lateur)

Moteur de cette démarche participative au long cours, Marc Lateur, chercheur au Cra-W, travaille depuis 1986 à caractériser, évaluer et valoriser les anciennes variétés fruitières. À partir de 1989, il démarre la sélection et la création de nouvelles variétés, surtout en pommes et poires. Coxybelle est le résultat de ce long cheminement qui vise à valoriser les anciennes  variétés dans un programme de sélection. Charles Populer, son prédécesseur, conscient très tôt du risque de perte du patrimoine génétique variétal local, initia ce projet de sauvegarde du patrimoine. “Il avait lancé un appel, et des centaines de variétés anciennes ont été récoltées chez les particuliers en Belgique. En pommes, notre collection en comprend entre 800 et 900 variétés différentes, nombre doublé si on compte les sous-types, mutants, synonymes… et en poires, près de mille.” Cette banque génétique est précieuse, riche de matériels végétaux qui ont évolué sans aucun intrant, puisque datés pour la plupart d’une époque où on ne
connaissait pas les pesticides.

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Christine Rivry-Fournier

Lire la suite de cet article dans le Biofil n°109 – fév.-janv. 2017.

 

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